Coronavirus: les compagnies aériennes «entrent dans la zone de danger»

Un groupe de 38 députés a écrit au chancelier Rishi Sunak pour l’exhorter à prendre des mesures pour soutenir les compagnies aériennes pendant la pandémie de coronavirus.

Les patrons de l’aviation ont fait pression sur le gouvernement pour un programme d’aide ciblé afin d’empêcher les entreprises de sombrer en raison de la baisse de la demande de voyages.

Les chefs de l’industrie aérienne ont salué l’appel des députés et ont déclaré que le secteur «entrait dans la zone de danger».

Des demandes d’aide d’État sont attendues de Virgin Atlantic et d’autres.

Mais jusqu’à présent, M. Sunak a déclaré que les compagnies aériennes devraient trouver d’autres formes de financement et ne pas se tourner d’abord vers le gouvernement.

D’une manière générale, le secteur de l’aviation veut deux choses du gouvernement.

Premièrement, les compagnies aériennes et les aéroports à court de liquidités ont besoin de prêts d’urgence.

Bien que les vols de passagers soient en grande partie interrompus, les aéroports prévoient de rester ouverts afin que les vols de fret, les vols de rapatriement, certains vols militaires et d’autres vols commerciaux, de police, de sauvetage, Royal Mail et offshore de pétrole et de gaz puissent toujours fonctionner.

Les coûts fixes associés au maintien d’un aérodrome ouvert (sécurité, police, pompiers, contrôle de la circulation aérienne) sont élevés.

Les compagnies aériennes ont immobilisé des avions, mais elles doivent encore payer pour se garer et les entretenir. Les compagnies aériennes louent également certains de leurs appareils pour des sommes alléchantes.

La deuxième demande du secteur de l’aviation est que le gouvernement suspend un certain nombre de taxes et de charges réglementaires.

Par exemple, la Civil Aviation Authority est entièrement financée par l’industrie. L’industrie veut que le gouvernement couvre ce coût, ainsi que les frais de contrôle de la circulation aérienne, pour le reste de l’année.

Une fois la crise terminée, ils souhaitent également que la taxe sur les passagers aériens soit suspendue pendant six mois.

Les députés ont déclaré dans leur lettre que l’impact du coronavirus sur l’aviation britannique avait été “sévère et vraiment sans précédent”.

Ils ont souligné que la demande mondiale de voyages s’était effondrée, notant que les marchés avec de sévères restrictions de voyage en place représentaient 98% des revenus des passagers dans le monde.

“Les restrictions ont pratiquement éliminé les revenus des compagnies aériennes et des aéroports, mais pas les coûts, qui sont substantiels et vont bien au-delà des seuls salaires”, indique la lettre.

“On ne sait pas encore quelle sera la durée de l’impact économique sur les compagnies aériennes et les aéroports britanniques, qui sont confrontés à un défi urgent pour survivre.”

«Entrer dans la zone de danger»
L’appel des députés a été salué par l’industrie aéronautique elle-même. Tim Alderslade, directeur général de Airlines UK, et Karen Dee, patron de l’Airport Operators Association, ont publié une déclaration commune soutenant l’initiative.

“Nous avons mis d’innombrables idées interprofessionnelles sur la table pour aider l’aviation à travers cela, et le chancelier a déclaré dans sa lettre cette semaine qu’il était prêt à en discuter, mais aucune discussion n’a encore eu lieu”, ont-ils déclaré.

«Nous entrons maintenant dans la zone de danger, et nous exhortons le gouvernement à changer de cap et à commencer à s’engager sur une base sectorielle avant qu’il ne soit trop tard.»

Les députés ont déclaré que l’aviation soutenait quelque 1,6 million d’emplois au Royaume-Uni et que le secteur serait essentiel pour soutenir la reprise de l’économie britannique au sens large une fois la crise passée.

Ils ont appelé la chancelière à fournir un soutien en espèces si nécessaire, ainsi qu’à prendre des mesures pour sauvegarder les emplois et alléger les charges réglementaires et fiscales.

Mardi dernier, M. Sunak a déclaré que l’État n’entamerait des négociations avec les différentes compagnies aériennes qu’une fois qu’elles auraient “épuisé les autres options”.

Le gouvernement affirme que ses mesures commerciales d’urgence, y compris un programme de la Banque d’Angleterre pour les entreprises à mobiliser des capitaux et des subventions salariales, sont disponibles pour les compagnies aériennes.

Cependant, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré qu’il ne pouvait pas exclure que l’État prenne une participation dans les compagnies aériennes britanniques qui ont été battues par les effets de l’épidémie de coronavirus.

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